年出货量约90亿颗,已获供货华为批准!对话LoRa技术巨头升特半导体

智东西(公众号:zhidxcom)

作者 | 韦世玮

编辑 | 漠影

智东西12月4日消息。昨天,智东西及少数媒体与Semtech全球市场推广及亚太区销售高级副总裁张晖、Semtech中国区销售副总裁黄旭东、Semtech中国区业务拓展总监甘泉进行了一场深入对话。

在两个多小时的交流过程中,三位高管除了分享过去一年Semtech(升特半导体)的LoRa业务成果和创新的同时,也对中国物联网市场的发展、行业趋势进行了深入探讨。

诞生于1960年的Semtech从做二极管起家,经历60多年发展,如今已成为全球老牌模拟和混合信号半导体企业,并以其LoRa核心技术在当下物联网市场中占据重要地位。

据Semtech在12月2日公布的2021年Q3财报中,其截止2020年10月31日的营收为1.54亿美元,环比增长7.3%,同比增长9.3%,其中亚太区市场发货量约为80%,并在中国区市场创业绩新高。

可见,Semtech的业务发展仍十分强劲,而LoRa在中国市场依然具有不可小觑的成长动力。

一、年出货量约90亿颗,明年发布模拟PAM4芯片

目前,Semtech的产品主要覆盖电路保护、智能传感、信号完整性、无线射频、广播视频及专业视听共六大领域。

黄旭东谈到,今年Semtech的信号完整性产品线已从NRZ信号升级为PAM4信号,并且相关产品已进入大客户验证阶段,将于明年发布。“我们明年发布的模拟PAM4芯片将会颠覆整个行业。”他说。

Semtech中国区销售副总裁黄旭东

而在中国市场方面,Semtech成立中国分公司已有20多年,团队遍布北京、上海、深圳、成都、武汉和西安等城市。与此同时,Semtech面向中国市场已构建了一套成熟的生态系统,覆盖传感器设备、联网、系统集成商三大方向。

其中,传感器设备商包括中国信息通信研究院、腾讯云、阿里云等;联网商包括利尔达、广州致远电子、信锐科技等;系统集成商包括新华三、中兴克拉、慧联无限等公司。

张晖谈到,Semtech在北京的头部大客户主要为小米、联想等公司,南方头部大客户则包括阿里、腾讯、华为、中兴、OPPO及vivo等公司。

至于芯片出货量方面,张晖透露,现在Semtech一年芯片的出货量约为90亿颗左右。

Semtech全球市场推广及亚太区销售高级副总裁张晖

二、自组/安全/可控三大特点,全球LoRa终端节点已超1.4亿

什么是LoRa?

简单来说,LoRa是一种长距离、低功耗的无线射频通信技术,基于非授权频谱,用户能够通过其架设安全可控的私有物联网,主要应用在蜂窝信号弱/不可用、功耗要求严格、私有或企业网络等场景。

在黄旭东看来,LoRa网具有自组、安全、可控三大特点:

1、自组:LoRa在国外主要是运营商使用的LPWAN技术LoRaWAN,国内的LoRa主要应用为私有网和专有网,使用方式与Wi-Fi完全相同,并且比Wi-Fi工作距离更远、功耗低、传输速率低。

LoRa还具有灵活性和便利性特征,支持独立组网,商业模式灵活。同时,中国工信部在2019年发布了第52号公告,进一步规范了微功率短距离无线电发射设备的管理,为LoRa在中国市场的长期发展提供了良好环境。

2、安全:物理层面,LoRa CSS技术能够在20dB一下进行解调,信号不易受到普通设备的检测和干扰;数据层面,LoRa主要在本地收集、处理和存储数据,数据加密及传输过程安全。

3、可控:LoRa的网络覆盖范围可控,功耗低,使用寿命长达10年。同时,LoRa的硬件和网络部署成本低。芯片供应方面稳定,主要授权欧洲和亚洲半导体公司制造LoRa器件。

尽管过去一年,与LoRa同为LPWAN(低功率广域网络)主要技术的NB-IoT在中国市场拥有较高热度,似乎给LoRa带来了不少冲击。

但实际上,以LoRa技术为核心的物联网市场在这场热度下仍取得较为稳健的成长,并逐步朝着产业化、标准化的方向发展。

黄旭东谈到,截至2020年7月,全球已部署80多万个基于LoRa的网关,其中基于LoRa的终端节点超过1.45亿个。

同时,全球已有157个国家和地区部署了LoRa或LoRaWAN,预计到2023年,全球基于LoRa的LPWAN物联网解决方案占比将达到43%。

三、LoRa Edge:物联网地理定位平台,支持Wi-Fi及GNSS扫描

甘泉谈到,当下物联网技术面临着技术和生态系统市场两大方向的挑战。

一方面,市场对物联网技术提出了功耗低、传输距离远、成本低、安全性强等需求。

另一方面,物联网技术的生态系统市场十分庞杂,覆盖系统集成商、网络供应商、软件开发商和集成商、网管和设备制造商等,在最终用户环节还包括库存控制、车队和运输等公司,使得不同公司对物联网解决方案的需求各不相同,十分碎片化。

为了解决这些问题,Semtech今年推出了LoRa Edge系列产品,基于LoRa的低功耗平台,能够实现软件设置定义。

该系列的第一款LoRa Edge芯片组名为LR1110,是一套面向资产管理应用而开发的物联网地理定位解决方案。

Semtech中国区业务拓展总监甘泉

LR1110集成了LoRa芯片、Wi-Fi被动信号扫描芯片、DNSS卫星定位芯片、加密芯片四大部分,具有Wi-Fi被动扫描和GNSS扫描两大特征,支持结合LoRa Cloud地理定位以及设备管理服务,进一步降低采用物联网定位和检测资产的成本及复杂性。

甘泉提到,LoRa主要拥有三大优势:一是它作为一款高集成度芯片组,能适用于各种室内外应用;二是其设备到云的定位架构能降低功耗,相比现有解决方案功耗降低了10倍;三是它可为设备到云的安全提供端到端支持,无需采用外部安全元件。

目前,Semtech的LoRa技术已成功应用于八大垂直市场,包括智慧公共事业、智慧供应链/智慧物流、智能家庭/智能楼宇、智慧农业、智慧城市、智能环境、智能工业控制、智慧医疗,已成为推动IoT行业创新的成熟技术。

例如,Semtech协助方科技合作开发的有方智慧物业解决方案,能够实现人员现场管理、设备设施管理、数字消防管理等功能,大大提高物业管理的效率和安全性。

四、张晖:Semtech受贸易摩擦影响不大,已获供货华为批准

智东西发现,在这次交流过程中,LoRa技术的通信安全、在中国市场的发展环境,以及公司的知识产权、产品研发和供应,是Semtech一直在强调的问题。

Semtech出货到中国的LoRa芯片主要由Semtech(International)AG研发和供应,后者是一家瑞士公司,而LoRa芯片的制造、组装和代理分销也主要在亚洲地区进行

同时,Semtech(International)AG也已将LoRa技术的部分制造权授权给了欧洲和亚洲的半导体公司,使LoRa芯片的供应更加多元化。

“作为一家跨国公司,尽管我们在美国上市,但知识产权主要在瑞士、法国和加拿大,因此贸易战对我们的影响并不大。”张晖说。

目前,Semtech已拿到了给华为继续供货的许可证,未来在中国市场的支持将会进一步加强。

而在中国市场,我国工信部在2019年发布的52号公告,对LoRa生态在中国的发展提供了巨大帮助。

除了前面提到的规范LoRa技术参数外,52号文件还为规范行业市场行为提供了依据,通过确定合法边界来降低企业违法风险。

同时,该公告还对微功率设备的生产、进口、销售和使用等方面进行了全面规范,让企业能够在合法范围内继续开展业务。

但机遇与挑战始终并存,在Semtech面向中国市场广泛布局LoRa技术的同时,NB-IoT技术也进入了一个小高潮发展阶段。

尤其是今年工信部发布《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,提出要建立NB-IoT、4G和5G协同发展的移动物联网综合生态体系,给NB-IoT打开了非常大的市场切入口。

这是否又会影响LoRa在中国市场的进一步推广和布局,削弱LoRa在中国市场的存在感?

黄旭东谈到,NB-IoT进入市场对LoRa确实存在一定冲击,但目前LoRa技术的客户仍对LoRa保持认同。“虽然NB-IoT的入局减缓了我们的步伐,但我们始终在成长。”他说。

“NB-IoT是一个很好的技术,值得被推广,它既有适合落地的应用场景,成本、性能、性价比也有自己的特点。但相对的,LoRa作为私域频谱的技术,也有属于自己的应用场景。”张晖补充说,NB-IoT的主要成长是在中国,在海外市场布局并不是很顺利。

不过张晖透露,LoRa在中国市场的芯片销售数量增长趋势十分良好,从2015年到2020年实现了7倍的增长。

结语:一场围绕物联网落地的通信技术之战

随着魔幻的2020年逐渐步入尾声,我们回顾过去一年物联网产业的发展,得益于技术的演进成熟和政策推动,整个市场在面临各种碎片化挑战的同时,落地进程也在稳步推进中。

每当我们提起物联网,总绕不开低功耗物联网通信技术的话题,尤其是LoRa和NB-IoT这两项主流技术。但这两项技术并非绝对对立的,而是互补与竞争并存的关系,它们能在同一个市场抢占份额,也能以不同的技术优势在各自领域开花结果。

如今,中国已有不少企业押宝布局LoRa技术,甚至包括阿里、腾讯等行业巨头,这对Semtech在中国市场的推动LoRa落地和发展带来了不可小觑的动力。但技术和产业的进步始终伴随阵痛,Semtech在中国市场那个的LoRa技术之路,仍道阻且长。


本文源自头条号:智东西

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